Bibliothèque du congrès

Histoire de Bibliothèque du congrès à Washington

Elle a été fondée en 1800, pour que le Congrès dispose de livres de recherche dans le domaine juridique : son fonds initial comprenait près de 750 livres. Elle fut détruite dans l’incendie du Capitole en 1814, décidé par l’armée britannique en représailles à l’attaque américaine au Canada. Thomas Jefferson vendit alors sa collection de 6500 livres au Congrès pour reconstituer cettte bibliothèque. En 1851, quand le fonds de la bibliothèque atteignit les 55000 livres, un autre incendie en détruisit 35000. Mais à partir de cette catastrophe, rien n’arrêta plus son développement, surtout à partir du moment où elle se transféra dans le nouveau bâtiment Thomas Jefferson terminé en 1897. Désormais elle étendit ses achats de livre à tous les domaines ; elle possède actuellement plus de 150 millions d’ouvrages : livres, manuscrits, affiches, cartes, photographies, gravures, dessins, films. Une partie des documents peut être consultée sur Internet. La bibliothèque est abritée dans 3 bâtiments ; le Thomas Jefferson, le James Adams et le James Madison buildings, le premier étant le plus important. On peut le visiter et admirer le magnifique « Great Hall », de style renaissance italienne, à voir pour ses belles mosaïques et ses tableaux, le « Main Reading Room » avec ses tables de lectures disposées suivant des cercles concentriques » et ses diverses salles d’exposition.

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Localisation de Bibliothèque du congrès

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