Le site archéologique de kourion

Histoire de Le site archéologique de kourion à Chypre

Le royaume de Kourion a été fondé entre – 1050 et – 750. Comme toute l’île de Chypre ; il a subi de multiples invasions : Assyriens, Egyptiens, Perses, Grecs, Romains, Byzantins etc…Le site a gardé surtout des vestiges de l’époque romaine. Au IIe s., les Grecs y construisirent le Sanctuaire d’Apollon Hylates à un endroit où il y avait un sanctuaire purement cypriote du VIIIe s. avant JC. Les Romains le reconstruisirent à la fin du 1er s., en ajoutant la voie sacrée, le monument circulaire, le temple, la palestre, puis plus tard, les bains et le portique sud. Le grand Théâtre dont les sièges s’appuyaient sur la colline, et qui a été bien restauré, pouvait contenir 3500 spectateurs ; il accueille aujourd’hui le festival de l’art dramatique. La Maison d’Achille est construite autour d’un péristyle et contient deux belles mosaïques dédiées à Achille et une autre représentant le rapt de Ganymède. La Maison des Gladiateurs (palestre ou maison ?) contient plusieurs belles mosaïques qui représentent des combats de gladiateurs. Le Forum, centre de la vie publique, a l’aspect habituel avec ses portiques et ses magasins ; il donne accès à un grand nympheum entouré de bains publics. Après le séisme du IVe s. qui détruisit la ville, ces bâtiments ont été réutilisés. Sous les fondations des bains, on a trouvé une structure pyramidale grecque formée d’énormes blocs de pierre. Il y a encore un stade de 6000 places consacré à l’athlétisme, de 217 m de longueur et 17 m de largeur. La ville était alimentée par deux aqueducs longs de 11 et 20 km. Par la suite trois basiliques chrétiennes  ont été construites, dont l’une est voisine de la mer.

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