Les grottes d’elephanta

Histoire de Les grottes d’elephanta à Mumbai (bombay)

Il s’agit de deux groupes de temples creusés dans la roche qui se trouvent à 10 km de Mumbai, sur l’île d’Elephanta ; ils sont situés dans deux parties distinctes de l’île. Au centre de l’île se trouve la partie la plus importante : cinq temples hindouistes de la secte Shaiva, dédiée à Shiva, ont été creusées dans une colline et contiennent des sculptures taillées dans le basalte ; ils datent de la période comprise entres les Ve et VIIIe siècle. Les sculptures étaient peintes, mais aujourd’hui, il ne reste que des traces de peintures. La grotte principale a longtemps été un lieu de culte, jusqu’à l’arrivée des Portugais en 1534. Puis l’ensemble a été négligé et abîmé, et ne fut restauré qu’entre 1970 et 1980 ; il est aujourd’hui classée au patrimoine mondial de l’Unesco. Comme il n’y a pas la moindre inscription, on ne sait rien de précis sur ces grottes : des légendes prétendent qu’elles ont été taillées soit par Pandavas, héros du Mahabharata, soit par Banasura, le démon dévoué à Shiva. Des explications plus raisonnables essaient d’attribuer les temples à plusieurs royaumes qui se sont succédés sur l’île. On n’a pas encore trouvé de civilisation assez raffinée pour réaliser ces merveilles. Plus à l’est de l’ile ont été creusés deux temples bouddhistes moins riches de décorations, dont l’un contient un stupa en briques. L’île a été appelée île d’Elephanta en raison de la gigantesque statue d’éléphant trouvée sur l’île, et qui se trouve aujourd’hui au  zoo de Mumbai.

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Localisation de Les grottes d’elephanta

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