Histoire de Singapour

Singapour à travers le temps

On sait très peu de l’histoire de cette île avant le XIVe siècle. Elle était plus ou moins rattachée au royaume javanais de Majapahit et son activité essentielle était le commerce. A la fin du XIVe s., un prince indonésien en exil s’y installa, et, ayant vu un lion (en réalité, il devait s’agir d’un tigre), il l’appela Singapura : «l’île du lion ». En 1819, l’homme d’affaires anglais Thomas Stamford Raffles profita d’une querelle de succession dans la province Johor (sud de la péninsule) et se mit d’accord avec Hussein Shah, sultan évincé, pour obtenir l’autorisation de s’installer dans l’île. En contrepartie, les Anglais financèrent la construction d’un palais pour le sultan et lui versèrent régulièrement de l’argent. L’île était importante pour les Britanniques par sa position sur une route commerciale. Elle était en fait très peu développée et la domination de l’Angleterre pendant plus d’un siècle lui a permis de s’élever au rang d’une petite nation forte. Elle est indépendante depuis 1965.

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